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[新年征文] 原创小说《众神棋盘铁血骑士》 笔者:夺命丧彪

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发表于 2016-11-2 19:35:49 | 显示全部楼层 |阅读模式
序章 笼中的骑士
望着身周那几具被电击成焦炭的肥硕躯体,莉迪亚方觉自己的怒火得到了有效的宣泄。不知是因为心头怒意的平息,还是法力消耗过大,她感到自己的精神位面一片空虚,一如荒原般贫瘠死寂。
浑浊的呻吟声打断了陷入短暂精神力混沌的莉迪亚,她抬起头,一个手持铸铁战斧,相貌丑陋而又身材臃肿的食人魔在临死前发出了微弱的哀嚎。这个只有一只眼睛的大块头曾是这里的首领,虽然他的手下只有三个,并且比他更早踏上了死亡的道路。
“你罪有应得!”莉迪亚扫了一眼食人魔窝点四处可见的碎骨,它们的主人生前大多只是流亡的难民,这些可怜的人!
被部族驱逐的食人魔流寇,他们体态肥胖高大、而且力大无比,他们吃掉任何自己能够抓到的活物,人类、兽人,或者其他什么。
“嘿,法师小姐,能放我下来么?当然,别碰那个拉杆,除非你对我的肉的味道感兴趣,否则千万别……”语气平静而又响亮的男声,莉迪亚循声望去,说话的人不耐烦地敲了敲笼壁。这只笼子用铁链吊在半空中,在铁笼下面立有一口硕大无比的锅,此时正冒着腾腾热气。
囚于笼中之人身穿灰暗的盔甲,双眼仿佛在阴影之中射出光亮,透过笼栅的缝隙笔直地与莉迪亚对视。
看来他不是贵族骑士,即使他穿着一身盔甲。一个拥有良好教养的贵族骑士时刻都会注意自己的言辞是否优雅得体。
莉迪亚猜测着笼中男子的身份。贵族骑士即是指勋爵骑士,并不是职业,而是一种荣誉称号。一般都是那些为自己的国家建立战功后,从国王那里获得册封的精锐的平民军官。当然,没有继承权的贵族子嗣也会被送到其他勋爵骑士那里作侍从,然后他就会顺利擢升为勋爵骑士。无论是出游还是巡访,这些骑士都离不开自己的盔甲和武器,他们当中多数人愿意为弱者拔刀相助,从而宣扬与传承骑士美德。
“你是个旅行者?”无法确定对方的身份,莉迪亚只好试探着问。
旅行者是个涵盖面比较广的称呼,包括巡访的骑士、漂泊的佣兵、诗人、歌手以及探险家等等,他们都可以被称为旅行者。当然,盗匪、逃兵以及逍遥法外的罪犯则不在旅行者的释义范围之内。
“是的,当然。难不成我还会是一只金丝雀?”男子皱着眉头用揶揄的口吻反问,他的情绪极为恶劣。“我有那么值钱就好了……”
这个人被关在笼子里,穿着盔甲,差点就像螃蟹一样被浸在沸腾的锅里煮熟,心情当然很糟。但莉迪亚反感他那带着嘲弄腔调的语气。
“你喜欢用金钱去衡量自己的价值?或者说,你喜欢用金钱去衡量任何一个人的价值?”一想到自己即将救下这样的一个人,莉迪亚就为自己的义举感到无比后悔。她一向极为厌恶视钱财凌驾于一切的人,但从小受到的良好教育却让她无法对任何人见死不救。
“差不多吧,我是一名佣兵,而佣兵要明码标价(佣兵三条)。”
“佣兵?原来如此……”莉迪亚忽觉释然,“老吉姆以为你是位‘骑士老爷’,还为你在镇上四处苦苦哀求,希望有人可以从食人魔的手底下救出你。”
那位老人和自己的孙子原本是附近的村民,这个国家正处于叛乱之中,对于流匪草寇更是没有足够的兵力去平息。老吉姆的村子的粮食被强盗们抢走,庄稼也被烧毁,可怜的爷孙两人却在流亡的途中遭遇了食人魔团伙的袭击,还好同行的一位旅行者(老吉姆见他全副武装,就称呼他为“骑士老爷”)拖住了他们,老吉姆才赶着马车逃到了镇上。他所做的第一件事并不是前往镇上的亲戚家,而是跑到了小酒馆里寻求帮助——守城的士兵在他们进城时就以人手不足拒绝了老人的屈膝恳求。
“看起来他的请求得到了回应……”男子不以为然,他似乎更为关心现状,“我并不讨厌‘骑士老爷’这个称呼,总强过‘被煮烂的威尔’之类的,不是么?所以行行好,把我从这该死的笼子里弄出去,或者把我的剑还给我——它就被压在你所杀死的第二个胖子身下。”
莉迪亚轻念咒语,寒气向前方扩散,柴火熄灭,锅里沸腾的水凝结成冰,笼子的栅栏上也结了厚厚的一层白霜。
“虽然有点冷,但还是非常感谢。”男子一脚踢碎被冻脆了的金属笼子,然后一跃而下,动作稳健地落在了地面上。
“威尔?那是你的名字吗?”莉迪亚问道。
“没错,我是叫威尔。”威尔一边旁若无人地径直走向一具肥胖的尸体,然后靠在上面吃力地用肩膀推开它,从表情上看得出,他并不喜欢那具尸体上散发出的焦臭味儿。
“你也许并不是个坏人,你无偿帮助了老吉姆,不是吗?”
“无偿?不!当然不是!”威尔终于成功帮助尸体翻身,他在下面的一堆杂物中找到了自己的皮带,皮带上挂着他的武器,阔剑、匕首以及一把短火铳。
他将皮带固定在自己的身上后,终于转身面向了莉迪亚。他说道:“佣兵不无偿付出(佣兵三条),我吃了两块老吉姆的酸面包,比拳头大上两圈的那种……”他举起自己的手比划着。
“你的命只值两块酸面包?”莉迪亚诧异地问。
威尔表情忽然变得严肃,他用那双黑棕色的瞳仁直视着莉迪亚:“我还以为你很反感把人标上价码的行为呢……”
莉迪亚被威尔的话语噎住了,她觉得两颊发烧,尴尬无比。
“国家局势处于混乱之中,食物对于难民来说就是最珍贵的财富,特别在这样一个气候寒冷的小国里。”似乎并不想让莉迪亚继续难堪,威尔将话题进行下去,“那时我太过高估自己的身体状态了,我依旧很饿,直到我干掉第三个臭烘烘的胖子时才察觉到这个事实,但一切都太迟了……”威尔唏嘘着摇摇头,“无论出于正义还是什么原因,你终究是救了我,但佣兵不接受施舍(佣兵三条)。我没有可以偿还的财物——起码我认为我没有能让你感兴趣的财物。所以从现在起,我接受你的雇佣,你可以让我去收拾将要遇到的一切麻烦。”
“真是个奇怪的人……”莉迪亚暗想,“但我却突然间觉得他不那么令人讨厌了,甚至有些有趣。”
作为一名外出游历的法师,她没有特定的任务目标,只秉持着“帮助那些需要帮助的人”这一信条。但莉迪亚清楚自己虽然实力不菲,却经验尚浅,与这个叫做威尔的佣兵一起旅行兴许是个不错的主意。
“听说某个兄弟会正在反击盗匪,他们或许需要我们的帮助。”
“乐意效劳。”
 楼主| 发表于 2016-11-2 19:36:47 | 显示全部楼层
更新不稳定,见谅……
这辈子只爱奇幻,见谅……
没跑过团,只玩过WOW,见谅……
自己原创的世界观,见谅……
发表于 2016-11-16 23:06:36 | 显示全部楼层
为什么不继续写了呢
 楼主| 发表于 2016-12-6 09:41:22 | 显示全部楼层
归兮北冥 发表于 2016-11-16 23:06
为什么不继续写了呢

哦,俺以为没有人看,这里比长城以北还冷的感觉……
 楼主| 发表于 2016-12-6 09:43:39 | 显示全部楼层
第一章 林间的邂逅
塔斯尼斯是位于西大陆北部的国家,寒冷的气候使该国土地较为贫瘠,靠着与处于西大陆中心的亚底莱斯联邦进行贸易来维持国力。
然而一年前国王海德·托伦的死亡宣告了内战的开始。这场让王国子民怨声载道的内战,围绕着摄政王哈托尔与亲王塞内斯两人展开。哈托尔坚持对王国西部丘陵进行煤矿开采工业发展的政见,塞内斯则认为这是消耗国力的愚蠢行为,于是塞内斯停止了向没有大陆贸易口的西部地区的物资输送,哈托尔只好起兵应战。
一时间,国内猖盗四起,逃兵们落草为寇,在战争中失去居所的人们被迫流浪,或是加入强盗的队伍。然而,这对王国人民来说还只是小问题,寒冬、饥饿与瘟疫无情地夺走幼儿的生命,野蛮的异族与林间的野兽肆虐乡间,杀害平民,摧毁他们的家园。
即使是在这样混乱的时期,却也有着一群追求正义的人,他们自发组织武装,不遗余力地对抗趁火打劫的流寇与异族。他们自称为“林田兄弟会”,随着被其所救与慕名而来的人不断地加入,兄弟会的队伍日趋壮大,成为了令那些不法之徒为之闻风丧胆的存在。
秋风渐冷,已经是满地落叶的季节了。林地里松散高大的树木间遍布着生命力顽强的灌木草丛,还有被金色落叶覆盖着的大块岩石,一条蜿蜒的小径在中间穿过,一匹矫健的骏马正沿着它奔驰。
这匹骏马上载着两个人。男人有着黑色的头发,身穿铠甲,坐在靠后的位置上;女人有着一头漂亮的蜜色长发,身披羊毛斗篷,坐在男人前面,动作有些生疏地驱策着马儿。
“让手放松一些,你要让她感觉到你在制约着她,但同时不能把缰绳勒得过紧,否则她会感觉很不舒服。”威尔指导着坐在前面的莉迪亚。女法师的马术可真是不敢恭维,但是作为一名初学者来说,她的学习进度已经快得惊人了,也许是凭借着天生的聪慧吧。
这是匹强健美丽的栗色母马,额前和四条小腿有着白色的绒毛。据莉迪亚自己所说,这匹名为“苏儿”的母马是临行时她的老师送给她的礼物。莉迪亚在此之前几乎从未踏出过“贤者之塔”,但骑马出行却难不倒她。精神系的魔法里,控制自我意识力不强的动物的“统惑术”,只是入门级的小法术。在碰到威尔之前,莉迪亚就是依靠着法术来控制苏儿进行旅行的。当然,这并不代表她的马术不会显得糟糕,威尔的无情嘲讽使得莉迪亚不惜屈尊接受他的教导。
在学习马术的过程中,她渐渐喜欢上了驾马策驰的感觉,那是完全不同于施展“统惑术”进行全权意识操控的感觉。在使用“统惑术”控制马匹的时候,完全是把马当成自己的工具;而凭借学习马术来驾马,则更像是对马匹独立意识尊重的互相沟通协作。
正如威尔所说,“每匹马都有自己独立的个性和脾气”,莉迪亚可以通过驱动缰绳或者用双脚拍打苏儿的肋腹来控制她做出自己想要做出的动作,但并不是每一次都会成功。在奔驰的过程中,每匹马都有自己的判断、习惯与喜好,莉迪亚也逐渐了解了苏儿的性格。她很活泼、也很调皮,如同孩童般充满着好奇心。有时候她会故意不听话,威尔教给莉迪亚用苹果哄她开心,以及如何从她的一些异常动作上判断出马蹄铁是否出现了松动的技巧。
莉迪亚任由轻风吹散额前碎发,大口吸入着清爽干燥的空气,苏儿的铁蹄击打着覆满落叶的坚实土地,惊起鸟儿拍打翅膀穿过层层叶片。莉迪亚此时的心情简直如同漫步云端般轻快舒畅。
两人一马掠过了一条岔路,选择了左边的那条道路。右边的道路是通往东面的大城市塞俄,左边的道路则通往北面的小镇纳柏。
道路两旁的灌木丛后面攒动着暗影,它们的速度很快。也许是察觉到了危险,也许是嗅到了野兽的气味,苏儿发出了惊恐的嘶鸣声,跃动的步伐也开始变得凌乱。莉迪亚有些难以控制行驶方向了,好在这时威尔伸出一只手抓住了缰绳,稳住了苏儿。
威尔清楚,他们遭到了野兽的埋伏。从灌木后它们所露出的杂色皮毛和它们伏击的方式上,威尔可以推断出这些不速之客应该是郊狼。郊狼的体型在众多掠食者中并不算大,甚至偏于小巧,但却拥有着惊人的耐力与速度。
郊狼们终于从灌木丛中跃出,紧紧尾随在他们的身后。一共有四只,其中一只速度特别快的郊狼已经追上了苏儿,并且在接近到足够距离后起跳扑跃,锋利的狼牙咬向了马儿健壮的后腿。
威尔早它一步从鞍挂上抽出了自己的阔剑,剑脊结实地扫中了这个腾空而起的突袭者。这只郊狼哀鸣一声被打向了一旁,跌进了灌木丛中,很快便被远远抛在了后面。
莉迪亚发出了一声惊呼,威尔将视线转向前方,发现道路前方五只郊狼正在埋伏,于是他猛拽缰绳,让马横过身躯缓冲减速。埋伏在前方的五只郊狼向已经停下来的两人一马靠近,而后方三只狂奔的郊狼也逐渐逼近,他们被包围了。
在情急之中威尔并没有做出错误的选择,硬冲过去也只会让苏儿被咬伤。这些牙尖嘴利的野兽咬合力极强,一旦咬住猎物后它们就不会轻易松开口,单单依靠速度甩掉它们只会被撕扯下一大块肉。
郊狼们缩小了包围圈,它们跃跃欲试。威尔拔出火铳击发鸣响,将这些掠食者们吓得连连后退。充满威胁意味的低吼声从一侧的灌木丛后响起,一只体型比其他郊狼大上一圈,独眼中闪烁着残忍凶光的红棕色郊狼随之出现。也许是出于对这只头狼的畏惧,那些连连后退的郊狼们不敢再继续后退。
“不要用范围魔法求杀伤,保护好自己和苏儿!”威尔叮嘱莉迪亚之后,便手持阔剑翻身跳下马。莉迪亚一手轻柔抚摸着苏儿的脖颈,用耳语咏唱“安神咒”来安抚惊恐的马儿,使其平静下来。
无论是什么狼,只要成群结队就会很难对付。抱着杀死它们的想法是很危险的,狼是一种复仇心极强的野兽,没有谁可以无视它们的拼死反击。遇到数量上难以应付的狼群,最好的方法并不是大开杀戒迫使它们舍命进攻,而是要让它们知道自己并不是好惹的猎物。
威尔镇定地走向了头狼,只要能把头狼逼退,一切便不成问题。一般情况下,郊狼会优先攻击最具有威胁性的猎物——这一点足以说明它们实际上很有头脑——但是狼群中也会有特例。
一只郊狼趁着威尔的离开,立即袭击莉迪亚和她的马。女法师纤手一挥,几道细小的电弧迸出手心击中了那只郊狼,后者疼得满地打滚,这也使得其它想钻空子的郊狼开始忌惮起来。
面对威尔的逼近,头狼明显感觉到了不安,它几乎能嗅到这个穿着盔甲的男人身上散发着危险的汗与血的味道。在头狼的低吼中,一只郊狼谨慎地靠上前来准备攻击,同时一只处于威尔后方的郊狼悄悄地接近,它们想要进行一次夹击。
面前的郊狼已经起跳进攻了,它企图扑倒威尔,但威尔微微侧开身子,用铁靴踢中了它的嘴巴。身后的郊狼看准了威尔躲闪的方向,向他跃起,歪过头颅想要咬住威尔的后脑,却被威尔转身回摆的手肘打中了鼻子。
威尔继续靠近头狼,见到同伴吃了苦头的郊狼们不敢再次尝试攻击威尔了。郊狼的首领伏着身子对威尔阵阵低吼,威尔知道这并不是一个好兆头。如果头狼选择逃跑,那么麻烦就此解决;如果头狼选择战斗,那么狼群将会一拥而上。第二种情况相当棘手,威尔自忖没有把握可以第一时间击杀头狼,这只野兽狡猾而又敏捷,并且十分坚韧。
头狼没有回避或者后退,它选择了战斗。威尔不由紧紧握了握手中的阔剑,一场恶战已经在所难免。
周围的几条郊狼忽然发出了恐惧的低嗥,辗转着身体陆续向林中退去。头狼也机警地抖了抖耳朵,瞪着威尔发出一阵不甘心的怒吼,随即也转身遁入灌木丛中。
威尔知道并不是自己吓退了狼群。果然,一个呼吸左右的时间后,他便听到了马蹄的声响,而且那并不只属于一匹马。一队全副武装的骑兵从道路的后方冲了过来,威尔迅速退回到了莉迪亚和她的马旁边,双手举剑警戒着对方。
这队骑兵并没有抽出武器,前面的几名骑兵掠过了威尔和莉迪亚,然后这一队骑兵勒马围住了他们。
一共十二个人,骑着的都是训练精良的战马,穿着属于军队的制式铠甲,胸前的红色雄鹿头像代表着摄政王军。威尔一边打量一边盘算,虽然对方看上去并没有敌意,但是这绝不能使他放松警惕。
这些骑兵的队长是一名有着金色短发的年轻人,与威尔的年纪相仿,俊朗的面容上挂着一丝很有亲和力的微笑。
他打量着这两个被狼群袭击的旅行者:骑在马上的是位美丽迷人的女士,她有着漂亮的蜜色长发和一双碧绿色的眼睛,宽大的斗篷下是带有橙色魔纹的红色锦丝长袍,她的皮肤白皙健康,身材娇小苗条却凹凸有致;守护在她旁边的武士是名亚龙人,黑发、棕眼和古铜色的皮肤都是属于亚龙人的特征,他身着茶灰色的轻型盔甲,手持精钢阔剑,身材高大健壮(以诺莫人和亚龙人的身材为标准来衡量)。
在神话中,众神纪元开始前,以至高神为首的圣灵众神与魔神们为争夺这个世界展开了一场创世之战。在这场战争中,至高神手下的五名圣天使圣体消亡,于是在战争胜利后,至高神用他们的精魂创造出人类这一生物。所以,现今的人类可以说是这些圣天使们的后嗣。这五位圣天使相貌与性格各异,因此由他们的精魂所塑造出的人类也拥有着五个分支,分别是诺莫人、哥瑟人、亚龙人、敦斯卡人和哈桑人。诺莫人是智慧天使诺梅尔的后嗣,他们不是人类之中最强壮的,但却是发展最迅速的。他们在外交和贸易上出色的手段和成就使他们成为了现今人口最多、分布面积最广阔、对地上世界影响力最大的人类分支,人类也因为诺莫人的活跃渐渐地成为了地上世界的主角,成为了主导大陆战争动向的掌控者。
“不必紧张,旅行者们。”骑兵队长如此说道,“我们是从塞俄城来的骑兵,刚刚听到了枪声和狼嗥,所以赶上前来。”
“从前线回来的士兵?没有什么比这种人更加值得提防的了。”威尔虽然嘴上很不客气,但是见对方并没有拿出武器,便放下了阔剑。他之所以会那么说,是揶揄这些骑兵可能是从前线跑回来的逃兵,不过逃兵可不会穿着干净整洁的披风,也不会骑着保养良好的战马。他们也没有撒谎,想必两人遇袭的时候他们正离岔路口不远。
“我叫雷欧,是这队骑士的队长。我们是效忠于摄政王殿下的骑士,被委派到纳柏镇执行一项任务路过此地。想对遇到麻烦的两位施以援手,所以我们并无恶意。”
威尔和莉迪亚同时做出了回答,态度却千差万别。
“真不幸,我们是同路呢……”
“真巧,我们也正在赶往纳柏镇。”
雷欧倒是没有在意威尔有些伤人的话,反而转向了莉迪亚:“那我们不如结伴同行吧,这样对你们来说也安全些。”
莉迪亚欣然同意,威尔没有说话,却也没有反对。
四名骑兵在前面开路,四名骑兵殿后,雷欧则和另外三个人在小队的中间位置,与威尔和莱迪亚并驾齐驱。他们行进的速度并不快,却也足够在天黑前抵达纳柏镇了。
紧跟着雷欧的那三个人中,被围在中间的是位身着黄白色长袍的女性,她戴着形状高耸、遮掩住头发的帽子,白色的面纱遮住了双眼以下的面容,对于新加入的两个旅行者并没有表现出关注或是好奇,一直安静地驱策着自己的马。从穿着打扮上可以看得出她是一位圣职者,而这队骑士的任务应该就是保护她的安全。
雷欧则借着这段悠闲而又舒适的旅程开始与两人闲聊。
“……这么说,莉迪亚小姐是毕业于贤者之塔的法师,实在是教人钦佩!”经过一阵攀谈,他已经知道了女法师的名字。
贤者之塔乃是位于西大陆中心地带的一座高耸的巨塔,传说它乃是在洪流纪元末期,由四位大魔导师凭空召唤而起的神奇建筑。自它开始屹立的那一天起,凯恩德尔所有的知识与魔法技艺都纷纷向着它集中交汇,于是它自然而然地成为了所有法师与学者趋之若鹜的圣地。在这座巨塔建成起,凯恩德尔的魔法协会也就随之诞生了。只要自己的孩子具有足够的精神力天赋,大陆上任何王公贵族,都会想尽一切办法让他们能够进入贤者之塔进行魔法与知识的修习。
“不,法师永远不会毕业,因为知识的海洋是永无止境的。在我外出游历之前,几乎每天都会听到我的导师这样对我说……”
小径开始逐渐变得开阔,他们已经离开了林地,来到小镇郊外的旷野,远方的夕阳也将要被魔熊高原的峭壁所吞没,雷欧他们已经可以看到小镇的轮廓了。作为一个中型集镇,柏林镇的规模要比普通的乡间小镇大上一些,却远远不能与城市相提并论。
雷欧将视线转向了女法师的身后,亚龙人武士对于雷欧在这一路上挑起的那些话题无动于衷,雷欧发觉他正默不作声地装填好那把随身携带的短铳,并且时不时注意着林地中的动静。
“你的同伴似乎不怎么喜欢说话,能告诉我他的名字么?”
“他叫威尔,是一名佣兵,现在是我的随行护卫。”
“你的身手很不错,亚龙人。”雷欧试着向这个冷漠的家伙搭话。
“你并没有见过我出手,怎么会得出这样的结论?”威尔立即向雷欧反问道,那态度远没有他之前所表现出来的那样冷漠。
看来他只是不喜欢主动说话而已,雷欧暗忖。
“我了解郊狼这种野兽,他们喜欢成群结队围杀猎物。现在正处于战乱的时期,促使这些野兽的行动愈发大胆。对付他们的好办法并不是没头没脑地大开杀戒,一只郊狼的战死只会激发出狼群的怒意,从‘狩猎’升级为‘战争’,不死不休。所以,逼退它们才是明智的做法,然而对自己的身手有这般自信的人并不多。”
“承蒙夸奖,让陌生人了解到我所擅长之处,可以为我避免不少麻烦呢。”威尔露出了略带恶意的笑容,眼中依然满是懒散的神色。
雷欧却察觉到,那份懒散大概是用来迷惑别人的假象。
“你一定服过役吧?是因为什么原因而离开军队的呢?”
如果不细心留意,你只会觉得这个亚龙人是那种随处可见的懒散佣兵,但是在他的举手投足之间却又不时地流露出有板有眼的样子,比如说整理武器时的专注仔细,以及对周围环境的警惕神色等等。
“你的口音听上去也不像北国人,是怎么在这里混上军官的呢?靠贿赂的手段么?”威尔眼中闪过一丝不悦,并没有回答雷欧的问题,“我小时候是在商业联邦长大的,而你却生于奥神王国,没错吧?”
因为人类的势力在这个世界上分布很广,并且是十分善于交际的种族,所以人类的语言成为了这个世界的通用语。但正是分布太广的原因,造成了各地在口音上有着细微的差别。口音不会骗人,对于在商业联邦长大的人来说,和来自大陆各地的各类人打交道是件再平常不过的事情了。如果足够用心,从口音判断出他人来自何方并不难。
雷欧一时语塞。身为异乡人,他在摄政王的军队中多少有些受排挤,同僚的不信任与敌视给了他许多无形的压力。
莉迪亚对威尔低声说了些什么,那声音细若耳语,雷欧听不到。不过从表情上可以看出来他们应该是在吵嘴。
道路两旁原本是麦田,却因荒废而长满了齐腰的杂草;破败的农舍像是一具具残骸零散地排列在田间,几只野鸡为了争夺散落在地面上的谷物厮打起来。马队渐渐接近小镇,暮色已经降临,一个放羊的孩子看到他们后惊恐地挥动藤鞭赶着三只瘦小的羊羔向镇里跑去,消失在由大卵石堆成的围墙后面。
过了一会儿,二十多名手持长戟的小镇卫兵出现在镇口,身后挤满了镇子上看热闹的人。也许是看到雷欧的队伍大多都穿着整齐的制式盔甲,他们并没有过于紧张。纳柏镇地处的位置有着一定的战略价值,所以镇上布置了一些临时的防御工事,一人半高的卵石围墙上竖起着一面面硬木挡板,还能看到有十几名弓箭手在上面负责放哨。这也许能够阻挡一部分箭矢,不过拥有一定身手的武者完全可以跃过这里,前提是他能够顺利冲到起跳点的话。
雷欧策马来到了队伍的最前方,在人群面前停了下来,过了一会儿,一名手持木杖、面容瘦削的老人轻轻推开了保护在前的卫兵,雷欧驱策着战马来到他的面前,并作出了自我介绍。
“我叫雷欧,是这支小队的负责人。我们是摄政王哈托尔手下的骑士,奉命前来此地对林田兄弟会头目凯文的案件进行调查与押送,请镇长阁下务必提供支持与配合。”
“我叫特里,是本镇的镇长,欢迎阁下的到来。”
这位老人一边说着话,一边打量着这些来客,他的目光首先停留在那位圣职者打扮的女人身上。圣职者一向是陪审团不可或缺的成员,摄政王派遣了一名圣职者前往这里,足以说明他对这件事情的重视。短短地注视了这名女神官过后,镇长的目光疑惑地停留在了莉迪亚和威尔的身上。
“……这两位是?”带着几分好奇与疑惑,镇长向雷欧问道。
“哦,这是在路上结识的两位旅行者,女法师莉迪亚和雇佣武士威尔。”雷欧的举止很有礼节地先后为镇长进行介绍。
“最近镇上的外来客真是越来越多了呢。诚如各位所见,我们负责治安的人手相当有限,所以请在场各位务必保护好自己。”特里望着威尔,嘴上虽然说得很客套,但言外之意大家都能听得明白。
“这我倒并不关心。作为旅行者,我们只想在入夜后能有落脚的地方。”威尔立即接过了话头,与对佣兵抱有成见的人进行争辩是毫无意义的,“顺带一提,我本人倒是无所谓——马厩的稻草捆我也不会挑剔——但是我的雇主需要一张柔软舒适的床,钱不是问题。”
“‘黑色山毛榉’的旅店老板戴尔会欢迎任何一位慷慨的客人。”特里镇长望着莉迪亚彬彬有礼地对她说道,他对这位年轻貌美的女法师表现得十分尊重。
“乐意为尊贵的法师大人效劳。”人群中一位庄稼汉打扮的干瘦老头满面笑容地向两人打着招呼。
“谢谢。”莉迪亚微笑着点头,举止得体地表示感谢。
随即镇长把视线转向了佣兵:“不想额外花钱的人可以睡在镇西的小教堂。那里空无一人,但还算干净。六年前住在那里的教士因为反抗霍达特人的洗劫被杀掉了,附近村落的难民现在都住在那里,所以你不必担心那里的灰尘没人打扫。”
“我会去看一看的……”
“不,我会为他付钱的。”
佣兵和女法师再次同时说出毫无默契的话语,然后这两个人又开始用耳语的方式吵起嘴来。
雷欧虽然对这两个人到底在争论着什么有些好奇,但他清楚自己还有正事要办。于是他对镇长说:“我想看看你们之前的审理记录。”
“好的大人,它们就在我宅邸的书房里,请跟我来。”
镇长似乎又想起了什么,补充道:“您和您的手下都可以下榻在我的宅邸之中,但您最好把马匹交给戴尔,他的马厩有足够大的棚子和足够多的饲料,很方便照顾它们。”
 楼主| 发表于 2016-12-6 09:44:10 | 显示全部楼层
第二章 酒馆的碰头
“黑色山毛榉”是纳柏镇上唯一的酒馆,虽说是中型规模的城镇,但是并不处于主要的行商路径上,所以这个镇子的人流量并不大。直到最近内战爆发,这个镇子才成为了一处运送补给物资的中转站。
虽然没有大型队伍会经过纳柏镇,不过最近,受摄政王方雇佣,负责保护和运送补给车辆的佣兵队伍却经常会在这个镇上作临时休息,平时酒馆冷清的大厅和客房也因此变得热闹起来。
点燃了墙壁和支撑柱上的鲸油灯,大厅被染上了有着温暖感的昏黄光芒;炖鹿肉的香味热腾腾地弥漫在空气中,那些负责押运物资的佣兵们坐在大厅中央的长桌上,发出吹牛谈笑的阵阵嘈杂声音;本镇的一些卫兵在执勤换班后也常会来这里小酌一口,对老戴尔来说他们可是熟客,在王国的和平时期只有本镇的卫兵才会光顾他的生意。
一支由三个人组成的乐队正在为客人们演奏,抚弄着欧古斯小皮琴的是一名技艺娴熟的稳重老者;拍打着多维埃手鼓的是一个眼神里洋溢着热情的小伙子;而吹奏鲁特竖笛的,则是一位面容沉静清秀的亚龙人少女。鲁特笛声轻快高亢,它带动了整首曲子的主旋律,三个人配合的极为默契,为这个小酒馆的惬意气氛增色了不少。
“你们的苹果酒和鹿肉汤。”
身材略有些臃肿的老板娘面带笑容,将汤碗和酒扎置于莉迪亚和威尔的桌子上。要知道法师可是既富有又慷慨的客人,她是绝不会在接待这样的客人时吝惜自己的热情的。
“谢谢。那些演奏者的表演很不错,他们是镇上的人么?”
莉迪亚在道谢后,向老板娘打听道。她听出那三人演奏的曲子是《尼洛琪拉之吻》,这是一首赞美丰收之神的歌谣。
“不,他们是外来者。”老板娘瞄了一眼正在给佣兵们上酒的老戴尔,虽然店里很热闹但却并不是很忙,所以她还是很愿意和外来的陌生人聊聊天的。
“说出来你们也许不会相信,实际上这三个人来这个镇子上之前根本互不相识。弹琴的老乔治曾经是个水手,他在商船上干了大半辈子,现在却成了一个云游四方的艺人;那个叫加尔达的小伙子则是一名草行商,如果你们对防雨烟斗、作弊骰子或者护符之类的小玩意感兴趣,可以到他那里去问一问;而那位可爱的姑娘则是和卡米村的难民们一起来到镇上的,她叫艾达,听说她被准备坐船横渡裂心海的戏班子遗弃了。虽然她是个哑巴,却很有乐感,不是么?”
老板娘兴致勃勃地正要继续话题,却被老戴尔叫走了。
那首名为《尼洛琪拉之吻》的曲子已经演奏完毕,客人们大声鼓掌叫好,哑女收起竖笛,捧起一只陶罐,在客人的桌子旁往返。一些和蔼或是豪爽的客人将手头的铜板投进了哑女手上的陶罐,也有一些吝啬鬼扭过头去装作没看见。
当这个叫做艾达的少女经过莉迪亚和威尔的桌旁时,莉迪亚将两枚银币投进了陶罐。她向哑女一笑:“这是我们两个人的。”
少女感激地向两人鞠了一躬,又走过了三桌客人后才回到两名同伴身边,三个人将得来的钱财平分后离开了酒馆。
“那个哑女……”直到那三个人离开,威尔才把目光从那少女的身上抽离,脸上带着些许疑惑。
“怎么了?”莉迪亚问他。
“没什么,也许是我神经过敏。”威尔轻轻摇了摇头。
“你一直在盯着那个女孩看呢,原来你是喜欢那种类型的么?就算以你们亚龙人传统的审美观点来说,她的长相也是十分甜美吧?”莉迪亚玩弄着手中的勺子,饶有兴趣地盯着威尔的双眼问道。
“仅仅因为外貌就会喜欢上别人?我可不至于那么轻浮呢。”
食物散发出的味道很不错,于是两人低头开始享受晚餐。
威尔咀嚼着一块浸满浓郁汤汁的鹿肉,直到香味溢满口腔,才举起盛满苹果酒的木制酒扎啜饮一口。对于近些日子多半风餐露宿的艰苦生活,这顿晚餐可算得上是难得的美味。他不由抬起头望向坐在对面的女法师,莉迪亚在开始她所说的游历生涯前,应该一直过着娇生惯养、锦衣玉食的生活吧。
出身于贤者之塔而又天赋异禀的法师,一定会受到高塔议会的倾心培养。高塔议会是由建造贤者之塔的四位大魔导师所创立的法师机构,由此可以得知,这个组织至少拥有三千年以上的历史。贤者之塔的一切事务都由这个议会进行管理与裁定,所以他们就是贤者之塔以及整个大陆魔法协会的领导者。贤者之塔是西大陆最大的魔法物品产地,于是高塔议会成为了西大陆各国争相拉拢的中立势力,贤者之塔的法师们并不会刻意去追求财富,却都因此十分富有。
可以说,从未出过远门的莉迪亚自这次游历开始以来真是吃了不少苦头,但自尊心甚高的女法师依然竭力地保持着仪容的洁净。和威尔一起旅行的这些日子里,他们大多数的时候都是在路途中吃着干冷的肉干与饼干来解决三餐问题。虽然她嘴上不说,可每每从她皱起的眉头上就能看出,她对这种风餐露宿的生活非常不适应。
莉迪亚此时正用那只木制的汤匙品尝温热香浓的汤汁,浅尝过后微微眯起双眼,嘴角舒适地向上扬了起来,露出惬意的笑容。
望着这副笑容,威尔情不自禁地出神了好一阵子。女法师不经意的举动里,往往散发着令人无法忽视的惊异美感。
注意到了威尔的视线,莉迪亚的笑意骤然变浓。
“你在看什么呢?”她打断了威尔的木然凝视。
“发呆而已。”威尔垂下头继续吃他的晚餐,“只是没留神松懈了一下。但现在可不是松懈的时候,事情好像相当麻烦。与我们同行来到这个小镇上的那队骑士实力不俗,根本大意不得。”
“你好像对那个骑士队长抱有敌意呢。”
“敌意?”威尔皱起眉头,仿佛对莉迪亚的看法表示不解,“我对他可没有什么敌意,我只是不喜欢被别人问起一些过去的事情,对他这种直言不讳的性格并无反感。有些人对你抱着疑问,却因为怕被冷眼漠视、伤及自尊,所以不肯当面对你提出来,反而在背后胡乱猜忌、加以中伤,这样的家伙更加令我讨厌呢……”
威尔抬起头,发觉女法师正一脸讶然地望着自己,所以停下来。
“虽然从认识你到现在已经有段时间了,但我依然觉得你是个既奇怪又有趣的人。”莉迪亚感叹道,“关于这一点,你真的很棒呢。”
“只是小人物的想法罢了,我自己倒觉得挺无聊的……”
“不过,那个叫雷欧的骑士的确是为凯文的事来到这里的,所以我们必须早作打算才行。”莉迪亚将对话拉到了正题上。
其实,莉迪亚和凯罗来到这个小镇上的目的,就是为了营救被困在牢狱中的凯文。他们在一个多月前顺利地加入了林田兄弟会,一名优秀的法师和一名身手了得的雇佣武士很快便获得了兄弟会的首领“男爵”的信任。两人在这一个多月里随着兄弟会的成员一起打击趁乱肆虐的恶棍和异族,还不止一次地救过对方的命。
“这下可好,我们八成真的要干一回劫狱的勾当了?”威尔顿了顿,“事先说明,我不太擅长潜入布有守卫的建筑。我只是个雇佣骑士,并没有像小偷或者杀手那样可以悄然无声翻墙越壁的本领。”
“劫狱并不是唯一的方法……”莉迪亚回答,“刚刚向老板老戴尔打听过了,雷欧在审理过后会将凯文押送到摄政王那里听候处置。我们过一会儿就去找那个作为接头人的猎户,从他那里了解一下镇上监狱的情况。如果条件准许,我们就午夜动手;如果条件苛刻,那么就视情况而定。一般来说,在路上设计埋伏更利于兵不血刃地智取。”
“目前也只能这样了……”威尔暂时也没有更好的主意,不过守株待兔毕竟不是一个理想的选择,所以他开始埋头苦想其他的办法。
大厅中央那群吵闹的佣兵们注意到了坐在角落里交谈的威尔和莉迪亚。应该说从两人走进酒馆的大厅起,莉迪亚美丽的外表就吸引了他们的目光。这群喝醉酒的粗鲁汉子们在酒精的作用下逐渐失去自制力,他们开始打赌谁有胆量向坐在角落里的那个美女搭讪。
一个光头的哥瑟人大汉猛灌下一大杯黑啤酒,然后狠狠地将酒杯砸在了桌子上,他用不屑的表情望了望自己的同伴们,然后摇摇晃晃地站起身,走向了莉迪亚与威尔所在的桌子。他的佣兵同伴们大多都在他的身后起哄助威,只有一位身后背着长刀的女佣兵一脸厌恶地离开座位,转身走出了酒馆的门。
这位哥瑟人大汉身高超过六尺半(1诺尺约合30厘米),身上尽是健硕的肌肉。哥瑟人的身材在人类当中是最魁梧的。根据创世神话的典籍中所记载的内容,哥瑟人是咆哮天使哥萨洛的后嗣,他们大多生活在靠近海边的寒冷峡湾与白雪皑皑的高地之上,严酷的环境锻炼出他们强健的体魄与狂傲的性格,以及英勇好战的精神。
西大陆的哥瑟人大多是霍达特王国的子民,霍达特是一个由兽人和哥瑟人组成的部落联合王国。他们所生活的半岛气候恶劣,几乎无法种植作物,所以他们以渔猎为主要生产。也有一些哥瑟人作为佣兵在世界各处靠着自己的武艺讨生计,但是除了佣兵行会和佣兵团之外,没有任何势力组织会给予佣兵庇护。也就是说,一旦你选择成为佣兵,那么你就放弃了原有国家的国民身份。
“美丽的小姐,为什么要和这个无趣的亚龙人呆在一块儿?”哥瑟人大汉将粗糙的大手按在了两人的桌子上,“我叫尤金,是个经验丰富的屠龙手。大家都喜欢叫我‘出手阔绰的尤金’。如果你不介意的话,我可以请你品尝这里最贵最好的酒。”
屠龙手并不是指杀过龙的人,而是泛指一种战斗职业。屠龙手是擅长使用重型双手武器或者短矛加盾牌的武士,他们所用的武技力求范围杀伤和破坏力,在对付巨兽、魔物甚至恶龙等体型硕大的敌人时显得尤为有力。因他们可怕的蛮力,正面近身战中也鲜少有其他职业能够与之匹敌。
这个微醺的光头大汉嘴里呼出难闻的酒气,莉迪亚顿时感到些许不悦。出于礼貌,她委婉地回答道:“真不巧,我已经有约在身了。”
“哦?难道是这个不识好歹的亚龙人对你纠缠不休?正好,看我来帮你好好教训教训他!”
尤金伸出一只强壮粗糙的大手,想要去抓威尔的脖子,而威尔则正用左手举起酒扎默默地啜饮着苹果酒,没有做出任何举动,就好像不敢去理会尤金一样。
“够了!”
尤金的手腕被人抓住了。这个人是从他的身后接近的,而且腕力很强,尤金一脸怒意地回过头望向抓住他手腕的那个人。
这是一位年龄在三十五岁左右、身材高瘦的男子,他身披熊皮披风,脚踏鹿皮靴,手戴鹿皮手套,结实灵活的猎户服上罩着了一层由锁子编成的护甲背心,肩上挎着一张铁胎弓,腰部右边挂着插满箭矢的箭壶,左边则挂着一把短剑。他有一头棕色的短发,双颊和下巴上有着连成一片的、细密坚硬的胡茬,粗糙的皮肤和歪掉的鹰钩鼻突显着他冷硬粗犷的气质。
“多管闲事的蠢货,让我来帮你把鼻子打回它原来的模样吧!”哥瑟人大汉举起他的拳头,准备好好教训一下这个弓箭手。
“尤金!我说过,在镇上调整休息的时间里不要给我惹麻烦!”大厅中央的桌子旁,一位背着战斧、身着轻巧的锁甲衫和鳞甲短裙的女佣兵对着哥瑟人大汉高声喝道。这个女佣兵有着一头金色的短发,皮肤因常年风吹日晒变得略微暗黄,却丝毫不影响她那姣好的容貌。她的个子要比莉迪亚高,但却比威尔要矮上一小截。之前走出酒馆、身背长刀的女剑士也站在她身旁,原来刚才她是出去告状了。
听到了女佣兵的喝斥,哥瑟人大汉打了一个冷战,酒也立即醒了一大半,他灰溜溜地回到了女佣兵的面前。后者一拳狠狠地打中了他的肚子,尤金立即蜷缩起身子地跪在地上,痛苦地呻吟起来。脸上扭曲的表情和光头上崩起的血管证明刚刚那一拳并没有在开玩笑。
“葛温娜,你没有必要这么做……”背着铁胎弓的男子劝说道,他显然对尤金冒犯的举动和话语并不怎么在意。
“教训破坏纪律的手下是作为佣兵队长极为必要的职责,叔叔。”女佣兵回答道,“我可不想在执行任务时,由于队伍中出现了无视纪律的害群之马,而导致全队的人都跟着他一起丧命。”
说完这番话,葛温娜拉着身旁的女剑士坐在了佣兵那一桌的椅子上,尤金也踉跄着站起身来,满脸难受地坐回自己的座位上,如同一只被挫败了的公鸡般垂着头,不敢再说什么话了。
背着弓的男子转过身,将一只手拍在了威尔的肩膀上,然后说道:“好了,那边的问题已经解决了,所以你还是把匕首收起来比较好。”
威尔将原本藏在桌子下并且握着匕首的右手收了回来。刚刚在用左手举杯啜饮苹果酒的时候,他的右手就悄悄地抽出了腰间的匕首。
“你就是米凯尔吧?”聪颖的莉迪亚敏锐地从对方的身上察觉到了什么,于是对这个猎户打扮的男人开口问道。
“那你们一定是威尔与莉迪亚了。”弓箭手坐在了桌旁的空椅上,他的语气里一点惊讶与意外都没有,“你怎么能确定我就是接头人?”
“断掉鼻子并且眼力过人的猎户,在这样的小镇子上不会再有第二个。”莉迪亚微笑着回答弓箭手,接着提出反问:“反过来,你是根据什么来肯定我们就是来和你碰头的人的?”
“一个亚龙人武士在这北方小国还是比较显眼的,况且你们风风光光地进入这个镇子的时候,还有人热情地为你们作了介绍呢。”
“原来早就看到我们了……”威尔将还有着一半苹果酒的酒扎推到了米凯尔的面前,“以你的这把年纪来说,到现在才与我们会面还真是害羞得过头了呀……”
“你的亚龙人同伴嘴巴可真毒,法师小姐。”面对威尔的揶揄,米凯尔不由发出一阵爽朗的笑声,然后举杯吞下一大口苹果酒。
“你和那些佣兵很熟?”在谈正事之前,莉迪亚将自己比较在意的事说了出来,“他们不会也加入到我们的行动中了吧?”
“不,不。他们只是受雇运送战争物资,碰巧经过这个小镇而已。”米凯尔摇着头否认,“而且我只认识他们的队长,所以刚刚在外面聊了一会儿天。她是我的侄女,很难想象在十多年前,她还是一个爱哭鼻子的小丫头吧?可看着她现在的样子,才发觉我已经不再年轻了。”
米凯尔的回答令莉迪亚放下心来,她既不相信那些轻浮的佣兵,也不愿意与那群人配合共事。
“那么让我们来计划一下如何行动吧……”莉迪亚压低了声音,“卡米村遇袭后,凯文手下的人都死了?”
“不知道,目前为止除了凯文之外,没有其他人幸存的消息。”米凯尔像是突然间想到了什么,“卡米村的村民们倒是有很多都逃到了这个镇子上,就住在镇子西面临时搭建的那些难民棚中。”
“看来,只好先把凯文救出来再做其它打算了。”
“你们打算怎么做?”
莉迪亚微微一笑望向威尔,后者接过了米凯尔的问题。
“今天那队骑士是为了将凯文押送到塞俄城才来到这个镇子上的,所以我们的时间并不多。目前只有两种方法供我们选择,但都需要征求你的意见。”
米凯尔露出了感兴趣的神情,威尔不想被他催促,于是继续说了下去:“在我们来到这里之前,相信你已经对镇上的监狱好好研究过了,如果你把监狱的地形构造画给我,并且告诉我守卫换班的时间,我可以即刻着手拟定一个劫狱计划,今晚午夜前就把凯文救出来。”
“听上去你很有信心,可万一失败了会怎么样?”
威尔的表情忽然变得冷酷起来:“男爵叮嘱过,这次行动不允许发生任何伤亡,但要是不幸出了差错,也许我们就不得不……”
这时莉迪亚忽然打断了威尔的话:“说说第二种方法吧。”
“我们还可以考虑在那队骑士押送的路上埋伏他们。如果我们事先做好准备,熟悉地形的话,成功的几率或许比劫狱要高上许多。”
米凯尔苦笑:“我们只有三人,你却要埋伏一支整整由十二人组成的骑士小队,同时还要顾及到他们的性命,恐怕这个计划也不会很顺利吧?”
“你可是布置陷阱的大师,如果连你都觉得不可行,那么今晚就只好去劫狱了。”威尔耸了耸肩,“所以,你的意见是什么?”
“我的意见就是,比起在路上埋伏袭击,劫狱的计划更加糟糕。”米凯尔灌下一大口苹果酒,严肃地说道:“镇子外墙上有负责放夜哨的弓箭手,他们可是正规军的士兵,想带着一个虚弱的囚犯突围出去要冒很大风险。而那队骑士也并不简单,他们的队长可是雷欧。”
“你似乎对他有所了解,讲讲他的故事。”莉迪亚被挑起好奇心。
于是,米凯尔就把自己知道有关于雷欧的传闻告诉了两人。
“他是名实力不菲的剑斗士,来自外乡。去年的春季国王驾崩,摄政王与亲王在夏季决裂,这个叫做雷欧的年轻人就是在那时来到这个国家的。他当时的身份不过是一名普通的旅行者,摄政王在前往王都的路上遇刺,负责护卫的骑士尽数阵亡。在这危急关头,雷欧挺身而出,只身一人救下摄政王,仅靠只身一人!之后他谢绝了一笔丰厚的奖赏,并从那时起决心为摄政王效力。在过去的一年中,他为摄政王赢取过多次胜利。所以,对手是他的话,绝对不能掉以轻心。”
“剑斗士……”威尔低声重复了一遍这个词,“可真不是什么好对付的角色呢……”
剑斗士是一种善用双剑、双槌或双刀进行战斗的剑士,他们的攻击如鹰隼般迅速精准,他们的武技如蝰蛇般灵活致命。这种剑士除了可以用双剑释放疾风般的斗气外,还拥有着敏捷的身法,因此剑斗士之间的战斗极具观赏性——这个职业诞生于角斗场,不过若亲身领教一下他们的技艺,就会发现那可绝对不是表演。
“怎么?没有把握么?”米凯尔的耳朵很灵敏,他想借机取笑一下威尔,用不含任何恶意的促狭,“男爵提到你时可是捧上天了呢。”
“与有没有把握无关,不打上一场怎么会知道结果?”威尔推开椅子站了起来,“既然放弃了劫狱的行动,那么我会试着想出一个伏击他们的计划。现在,我要出去走走,透一透气……”
“他一向这么我行我素么?”望着威尔走出酒馆大门的身影,米凯尔问道,“跟这样的家伙合作真是不让人省心啊……”
没想到这番评价却让莉迪亚轻声笑了出来:“我倒时常觉得他是个意外听话的人呢,只是个想法有些奇怪的家伙罢了……”
 楼主| 发表于 2016-12-6 09:45:10 | 显示全部楼层
聊表歉意,连发两章~
发表于 2016-12-23 00:11:22 | 显示全部楼层
有时间的话可以继续。
发表于 2016-12-25 12:02:35 | 显示全部楼层
继续坐等。我觉得你在“不可能”连载的状态貌似不是很乐观。想和你聊聊。要是看到的话,可以加我Q:297378019    对了,看了你的前言,特意截图给凤凰看了
 楼主| 发表于 2016-12-27 19:04:09 | 显示全部楼层
第三章 少女的委托
白日渐短,夜风袭人,石路两旁的居民房里透出温暖的光芒。秋已深,凛冬即将来临,威尔不知道这个国家在战争中还能挺过几个冬季。不过双方继续保持僵局的话,摄政王一方肯定会首先妥协,因为他们现在完全是在消耗王国太平那几年的余裕,迟早会油尽灯枯。
听说西部丘陵的矿场在十几年前就废弃了,失去自产煤矿的塔斯尼斯正逐渐向其东面的诺佐玛尔王国俯首称臣。如今的摄政王是国王和亲王庶出的弟弟(即上一代国王的私生子),国王海德在临死前授意哈托尔成为摄政王必有其深意;与之相对的,亲王塞内斯则挟持了未成年的王子,打着正义的旗号封锁了物资路线,逼迫摄政王下台。
若说这一对同父异母的兄弟没有私怨那是不可能的,想必这个国家的群臣们在做抉择时也艰难无比。选择追随摄政王是一条艰辛的道路,西部丘陵是否还有矿产资源依然是未知数,如果没有,那么即使打倒亲王取得胜利也是毫无意义;反过来选择追随亲王也不见得多明智,这场战争的结果显而易见:除了王国的人口和劳力被削减外,情况没有任何改变,只是加快了塔斯尼斯成为诺佐玛尔附属国的步伐。
说句老实话,威尔很清楚自己仅仅是名独行佣兵,不受任何组织束缚,也不为任何组织效命。两个月前来到这里,他只是为了见识一下养父手记中的北海夜景,却没想到这个国家的内战双方僵持不下,况且在了解情况后任何一方他都不想加入,虽说肯定有钱可赚。他现在还留在这里的原因就是莉迪亚,这个涉世不深、满腔热血的女法师救过他的命,而且想凭自己的力量来拯救这个国家的苦难民众。
莉迪亚是出身于贤者之塔的法师,并且年纪轻轻就已经是高塔议会的成员了。威尔知道莉迪亚远比自己优秀许多,但这并不代表她的想法就会比自己更加成熟合理。威尔曾经从过军也参过战,对于战争有着更加深刻的理解。
莉迪亚看到的只是民众在战争中所受的苦难,出于自身的正义感向他们伸出援手;威尔则清楚,所谓战争,其本质就是让穷人家的孩子为权贵之人和富有之人的利益拿起武器相互厮杀。作为一个外乡人,威尔根本找不到为任何一方战斗的理由与意义。
只要战争还在继续,民众就一直会处于水深火热之中。威尔心想,如果不离开塔斯尼斯,自己和莉迪亚迟早会卷入这场内战,被迫选择一方。既然无力阻止战争的发生,那就只能让战争尽快地结束。
夜空中的半月洒下一片苍白色的光,这凄凉的颜色仿佛可以射穿人心。威尔停下脚步举头望去,想起关于苍月“瑞尔莉特娜之眼”的神话故事。神后莱恩莉特娜是爱与森林之神,也是至高神达尔斯德林的妻子。然而,她的另外一个神格却是黑暗与憎恨之神,冥后瑞尔莉特娜,掌管着死灵,制约着恶魔。苍月便是她堕落一面的象征,每当黑夜来临,冥后之眼就会悬于天际,冷冷地监视着凯恩德尔的大地。它散发出的力量封印着地上世界与深渊世界的通道,所以恶魔只能趁着无月之夜逃到地面上来蛊惑地上世界的生灵们。
当然,这些故事现在已然成为神话传说,只出现在人们茶余饭后的闲谈中以及吟游诗人们的琴声里。毕竟,千年来鲜少有人可以有幸——或者说不幸——亲眼目睹来自地下世界深渊的邪恶生物,对此抱有兴趣的人大多也只能从相关记载附录的图鉴上了解他们的长相了。
威尔听到一阵轻快的脚步声从身后靠近自己,他知道那是女法师跟了上来,所以他回过头,看到嘴角上扬、正仰视着自己的莉迪亚。
“一起散步吧,我正好想去那座小教堂看一看。”看到威尔一脸的疑问,莉迪亚一边解释,一边推着他的后背,“快点,别磨蹭了!天色已经不早了,我可不想去打搅进入梦乡的难民们。”
“又要开始向穷人们分送你制作的药剂了么?”威尔用抱怨般的口吻说道,“每经过一个地方你都要这么做,这简直是强迫症的表现!”
“只是送给生病的穷人们,而且我还给孩子们带了糖果。”莉迪亚立刻反击,“如果没有这份强迫症,你早就成为食人魔的美餐了!”
“要是我有你制作药剂的那份手艺,大概就不会每天都要靠刀头舔血的工作来维持生计了。我会开上一家药店好好赚上一笔,接着娶个老婆,最后送我们的孩子去贤者之塔或者哈德乌学习……”
“别像个任性的孩子说那样赌气般的牢骚话,难道你是想讨要额外的零花钱么?”莉迪亚笑嘻嘻地摸出两枚银币,将手举向威尔耳边,用手指摩擦它们使之发出声响。
“你才是,别像是年长的女性一样教训我。”
两人就这样一路斗着嘴,沿着街道来到了镇西的小教堂。不得不说,它的确是一所“小”教堂,但信徒们从不会挑剔心灵的庇护所。上了白漆的外壁已经被雨水风沙浸出许多茶色的龟裂痕迹,可以看到局部位置的墙皮已经被干燥的气候所影响而大片剥落,大量的爬山虎覆满了阳光可以照射到的几处墙壁;屋顶的暗红色瓦片像腐败鱼尸上的鳞片般残缺不全,高耸的钟楼高达五十诺尺(1诺尺约合30厘米),隐约可以看到那青铜钟身上挂满了蛛网;在屋脊上还能看到竖立着的生锈双翼铁像随着北风的吹拂微微摆动,喻意着天使将赐福此地。
不难想象,在几年前,在这座教堂里还居住着圣职者时,小镇的镇民们在礼拜日会不约而同地来到这里向神祈福。那时这座教堂一定被修缮得很整洁,不会像现在这样潦倒不堪。
教堂的附近搭满了棕色或灰色的帆布帐篷,让人难以靠近,可见这附近遭殃的村子着实不少。有些帐篷前燃着几簇光火,那是难民们用来取暖的火盆。威尔与莉迪亚走近他们时,发现围在火盆旁的难民们几乎都穿着勉强可以御寒的旧衣,看到接近的陌生人,他们面无表情地施以注视,眼中满含警惕之色。
莉迪亚向他们打听卡米村人的帐篷搭建在哪里,却没有得到答复,直到威尔看到那名叫做艾达的哑女。艾达提着一个装满了野蘑菇、麦麸和草药的篮子,当被两人叫住并提出请求后,她迟疑了一下,用手势示意两人跟着自己。
他们走进了一顶大概能容三人入住的帐篷中,帐篷中心位置悬挂着吊炉,下面用河滩碎石垒成了一圈炉灶,两侧则是两张简陋的床铺。当三人走进帐篷时,沙哑虚弱的少女声音从其中一张床上传来。
“艾达,是你么?我好像听到了其他人。”
哑女无法回答,她只能走上前去捧起少女的手。
“你好,我们是刚刚来到这镇子上的旅行者。我叫莉迪亚,这是我的同伴威尔。你是卡米村的村民么?我想向你打听一些事情。”
“是的,我是村长的女儿,我叫艾丽萨。”艾丽萨看上去不会超过十八岁,和艾达年纪相仿。
双方自我介绍后,莉迪亚问起卡米村被烧毁的细节,但艾丽萨并不是很清楚。根据她的描述,凯文和他的兄弟会在卡米村逗留了很长时间,他们把从北方要塞奈哈德中偷出来的补给品分发给村民们,并且赶走了一群以敲诈恐吓为手段来欺压村民们的恶棍。
艾丽萨的父亲,也就是卡米村的村长对凯文和他的兄弟会成员非常热情,央求他们继续驻留在村中。直到有一次,兄弟会的成员在附近遭遇了一伙强盗,他们消灭了强盗并且带回了一个很奇怪的生物。
两天后,一伙装备精良、实力不俗的强盗袭击了小村,村民们在凯文的帮助下躲进了一处废弃矿井的地下。等一切结束,村民们被重伤的凯文告知他们的家园已经被烧毁,他带着村民们逃往纳柏镇,然后自己却被镇上的守备军逮捕入狱。
艾丽萨的父亲在矿井中躲藏时染上了某种疾病,在逃到镇上后的第一天就过世了。糟糕的是艾丽萨被他的父亲传染了,幸好有哑女艾达的照顾才没有步她父亲的后尘。
莉迪亚问起那个奇怪生物的样貌时,艾丽萨是这样回答的:
“那个生物被关在笼子里,上面盖着厚厚的帆布,只有凯文和兄弟会的人才见到过。不过有一次我撞见凯文在和那个生物说些什么,那个生物的声音听上去很像是小女孩在说话。”
这样的形容让莉迪亚皱眉思考了一下,然后她转而询问起艾丽萨的病情。从她叙述的症状上来看,她生的是疫病,可莉迪亚觉得并没有那么简单,那并不是普通的疫病。莉迪亚从长袍中取出一瓶药剂,教给她一次服用的剂量后对她说,她的病在五天内就会好起来。
提到凯文,艾丽萨的脸上露出了愧疚的表情。凯文在被捕后,村民们并未为他求情,甚至有一个青年村民认为凯文才是导致他们失去家园的凶手,他极力煽动卡米村的村民要求镇长对其施行处决。如果艾丽萨的父亲还在世的话,是绝对不会出现这种情况的。
“能去打些水来么?我需要用干净的湿毛巾敷在艾丽萨的额头上,她喝下药剂后会有些发热,那样能让她舒服些。”
听到莉迪亚的吩咐,艾达点了点头走出了帐篷,而威尔也跟了出去,这样的力气活只交到少女艾达一人的身上,他实在是过意不去。
“威尔先生,可以麻烦你帮我一个忙么?”艾丽萨轻咳了两声。
莉迪亚冲着威尔点了点头,无奈的威尔只好应允。
“悉听吩咐,我的小姐。”威尔故意一本正经地弯下腰,将手臂横在胸前,向艾丽萨施了一礼,这逗得少女露出了微笑。
原来,艾丽萨有一只名叫莫莫的雷鼻犬。这只雷鼻犬对她来说就像是家人一样,是她十岁生日时父亲送给她的礼物。当艾丽萨的病情重至无力下床后,莫莫每天都会溜到镇外。直到太阳下山,它就会准时回到主人的身边,它总是能为主人捕来野鸡野兔一类的小动物。
可今天它没有回来,直到现在也没有。于是她想请威尔帮她寻找。当莉迪亚问起为什么没让艾达去寻找时,艾丽萨解释:艾达要去酒馆里演奏,用赚来的铜板到镇上店铺换些草药和食物回来。而且不知道出于何种原因,莫莫对艾达一直很服从,甚至畏惧,总是想要避开她。
威尔走出帐篷前,艾丽萨给了他一支狗哨。这是一支短小的金属哨子,威尔试着吹了一吹,他却听不到任何声音,看来它发出的声音波段也就只有狗和一些其它动物可以听到了。
一边把玩着手上的狗哨,一边向着距教堂最近的那口水井走去,威尔看到艾达双手正抓着摇杆,转动架在水井上的辘轳将打水的水桶拉上来。发觉雇佣武士靠近,艾达转过头来,示意不需要帮忙。可威尔还是抓过了摇杆,轻轻推开哑女然后单手就将水桶提了上来。
在返回帐篷的路上,威尔双手一左一右拎着两只水桶,完全没有让哑女插手的打算。本来想问艾达一些问题,但是想到对方根本不会说话于是便打消了这个念头。直到两人回到艾丽萨的帐篷,威尔才放下两只水桶,说了一句“我去把你们的宠物找回来”便转身离开。
威尔把狗哨叼在嘴里,时不时地吹上一下,向着镇子西面的出口走去。其实他觉得那只名叫莫莫的雷鼻犬在镇上的可能性微乎其微,也许它在外出捕猎的时候反被猎户设下的陷阱困住了,也许碰到了一些可以干扰它感知的事物迷路了,也许……威尔不知道,也许被一群饥饿的野兽当成了猎物,或者甚至是被一群饥饿的难民当成了晚餐。
虽然并未抱着可能找到那只雷鼻犬的侥幸心理,威尔却还是要去寻找。这无关结果,威尔总不能把自己心里的真实想法说出来,告诉艾丽萨她的狗已经不会再回来了吧?
“喂,那个亚龙人!”把守在镇子西口的卫兵队长在威尔接近前便叫住了他,“你是做什么的?这么晚还在这里乱逛,想惹麻烦么?”
威尔停了下来,在身上摸索了一阵,然后拿出一枚附了魔法的白钢徽章。这枚徽章上烙着剑斧在盾牌中心呈交叉状的图案,在夜里微微散发出的灰色光芒十分醒目。这是佣兵行会派发的徽章,用以证明持有者是一名正式的佣兵,方便持有者在大陆各国通行。徽章上附有与佣兵绑定的鉴别魔法,一旦与徽章绑定的佣兵死亡或者徽章距离过远,徽章上的魔法便不会发出魔法光芒。
佣兵是这个世界上较为特殊的行业,他们不为自己的民族或者国家战斗,他们只为出钱的雇主卖命,所以不会受到任何国家的保护,佣兵行会则会为佣兵们提供基本的保护与管理,包括处理佣兵和雇主的纠纷,佣兵和王国势力的纠纷以及佣兵同行间的纠纷。对于罪大恶极的佣兵,行会也会派出被称为“补牢手”的人员进行追捕处理。
威尔亮出他的徽章,表明了自己是合法佣兵的身份。他之所以不把这东西挂在身上,就是因为在夜间,这种东西会暴露自己,在佣兵执行某些类型任务的时候那可不是什么好事。
“我要出镇,为我的雇主找到她的狗。”
“对不起,这可是战争时期,镇长明令禁止镇上的人夜间出行。”卫兵队长皱起他浓密的粗眉毛,“所以我不可能会为了一个可笑的理由放你出去,离开这里吧,佣兵!”
卫兵队长用手指敲了敲悬于腰侧的军刀柄,这是一种警告。威尔对此不以为然,他本就不是来惹麻烦的,于是收起徽章转身离开了。看来只能在镇里瞎转以消磨时间,证明自己努力去找了。然后在这段时间里威尔必须苦思冥想出能够不让艾丽萨伤心的安慰话,总而言之,威尔绝对不会告诉艾丽萨,她的狗八成是葬身于某处了。
教堂北方是废弃的民房,霍达特强盗曾经洗劫过这座小镇,镇西的区域被他们占领,镇上的武装力量全部集中在镇东死守。霍达特人强攻不下只好选择放弃,他们必须在塔斯尼斯的援军到来前撤离此地,于是完成掠袭行动后他们便将这些民房全部烧毁。
时隔六年,这片废墟并没有被修葺。像塔斯尼斯这样的贫瘠王国,矿业断产后,王国只能通过出售树木的贸易来换取所需的矿物,所以人口逐渐向主城、靠海城镇以及与商业联邦有商道连接的城镇转移,或者跑去西部丘陵的矿场讨生计了。像塔斯尼斯这样的城镇,人口和经济几乎不会增长,这才导致镇上废弃的民房区至今仍然无人问津。
威尔走进这里完全是毫无目的的瞎逛,虽然他可能找不到活着的雷鼻犬,但如果能幸运地找到那条狗的尸骸,威尔还是会找个好地方将它们埋了,也算尽职尽责了。
这些损毁的房屋里,用来做支撑柱和横梁的木头都已经被烧光了,墙壁上被熏得漆黑无比,布满开裂的缝隙。威尔在这些残败的建筑群中穿梭,百无聊赖地吹起嘴上的狗哨,反正即使这里真的有亡魂,他这样吹也不会惊扰到它们吧。
隐约中,威尔听到了什么东西正在撞击金属的声音,由于距离并不近,所以他刚刚差点因为漫不经心而忽略掉。他立即停下脚步,悉心聆听,那声音却停了下来。威尔忽然想到了什么,他再一次吹起狗哨,这一次他终于听到了声音的来源,便寻了过去。
威尔一直有个好习惯,他的好习惯总是能在不知不觉中为他省去许多麻烦。比如说,即使穿着金属护甲的轻铠和钢铁胫靴,威尔依旧能够保持极轻的脚步,这已经潜移默化地成为了他的走路习惯,所以即使没有刻意放轻脚步,也不会发出太大的声音。
那只叫莫莫的雷鼻犬很有可能还活着,这对威尔来说可是个不小的惊喜。顺着声音的来源快走出这废弃的民房区了,却在一处过道的地方看到了是什么东西在发出声响。
那是一辆用人力就可推动的板车,上面有一只仅能装下一名人类囚犯的铁笼,有什么东西正在撞击着它,并且发出微不可闻的、咕噜噜的低吼声。威尔走了过去,接近了那个笼子,借着月光他可以看到里面装着一只与小牛一般大的强壮的雷鼻犬,它的嘴巴被皮带绑起来,裹得严严实实,上面还套了一层厚厚的棉布,所以它无法叫出声,只能发出微弱的呜咽。
雷鼻犬是一种大型宠物犬,成年雷鼻犬体重可达四奥石(一奥石约等于三十公斤)。它们的视力为零,嗅觉却远比其他犬类远亲要敏感得多。它们的鼻子灵敏地令人惊叹,甚至有一部分学者认为,它们不仅能够嗅到微不可闻的气味,还能嗅得到一定范围内物体的温度、人们的情绪、以及嗅到生物发出的电波是恶意还是善意,甚至可以嗅出其他生物根本不知道的某些存在。
笼子的门被铁链和锁头锁住了。威尔并不会开锁,但只要用剑砍断锁链就可以把笼门打开了。他注意到除了这辆载着笼子的板车外,旁边还停着另外两辆空板车,一定是刚刚有人在使用它们装运什么。
威尔将手伸进笼子,抚着莫莫的额头让它安分下来,竖起耳朵仔细聆听。果然,他听到了不远处有人说话的声音。他缓缓拔出背后的精钢阔剑,然后将身子靠向了墙壁的边沿,心想如果只是贪嘴的难民,就跳出去吓跑他们,也许能让他们免去一些不必要的跌打伤。
“……接下来就是你们的任务了,我们帮你们杀了人,现在又把这些死重的鲸油桶搬到了这里,是时候把剩下的金币分给我们了!”
说话的人尽量把声音压得很低,但仍压不住他语气中的愠怒。
威尔觉得不对劲,他将脸探出壁外,迎面吹来的微风带来了一阵腥腻的味道,很重的鲸油味!他看到几个鬼鬼祟祟的人影,他们站在一座堆成墙的杂物山旁边,几只装鲸油的木桶已经被用钝器打破,那些鲸油被他们泼洒在了杂物山的脚下。那堆杂物山是难民堆放的公用物资,堆积如山的大多是棉被、衣物、木桶和炊具等用品。
那几个人分成了两拨对峙着,其中两个身披黑斗篷的高瘦人影站在一边,另外五个人站在他们的对面,手持圆锤、樵斧、十字镐、砍刀和草叉,可以看到斧子和砍刀上有着明显的血迹。
“你们每个人都已经拿到了一枚金币,为什么不肯就此离开呢?要知道,成了死人可就什么都没有了。”其中一个穿黑斗篷的人阴恻恻地笑了笑,“你们觉得自己的人头对杀手来说,值一枚金币么?”
说话的人在斗篷下摸出了一把弯刀,月光将刀刃上的寒光映得明亮起来,言下之意已经表达的非常清楚了:现在那五个人的身上都有一枚金币,而杀掉这五个人的价格则远远不值五枚金币那么多。
“你们的头领说,干完这些事情会再给我们每人两枚金币,你们这两个只会指手画脚的无赖,难道想要私自吞下?”
拎着樵斧的年轻人忍不住向前迈出一步,破口大骂。这两个穿着黑斗篷的人从一开始就只会站在一旁对他们颐指气使,等到自己这边五人被利用完之后,他们还想要过河拆桥。
“真是可笑,你们本身就是一群只会偷鸡摸狗的无赖,居然还敢去指责别人?”另一个穿斗篷的家伙摆出一副嗤之以鼻的样子,拉开了手上的短弩,“你们这几个恶棍的价值,甚至比不上那条偷来的狗!”
“兄弟们,他们是在玩弄我们,跟他们拼了!”
握有圆锤、一脸疮疤的中年人貌似是这五个人里的头目,他扬起手中的武器,高喊一声便冲向了两个穿斗篷的人。然而,弓弦弹射的声音响起后,一根弩矢射中了他的左腹,他便痛叫着跪倒在地。
“真是好极了,我终于可以试试这把新刀了!”
手持弯刀的杀手迎着五人疾奔而来,拿着樵斧的年轻人想要阻拦他,他敏捷地向左切步移开,轻松躲过劈来的斧子。弯刀掠过,快而有力地切开没有任何护甲保护的柔软侧腹,接着翻转刀身,回手向对方的脖颈处一抹,鲜血便飞溅而出,拿着樵斧的恶棍栽向一边,倒在地上不住痛苦地抽搐。
弯刀杀手并没有因为击杀而停下脚步,他根本无需确认自己造成的伤害是否致死,他对自己的身手和手中的武器有着足够的信心。面对袭来的砍刀和草叉,杀手稳稳避开两人的夹击,游刃有余地围着他们进行周旋。
威尔观察着那个杀手采取的战术和掌握的技巧,他深知自己的弯刀是轻薄的武器,只对质量差不多的砍刀进行招架,而面对刺来的草叉他多半选择躲闪。那两个恶棍配合的并不默契,而拿着十字镐的那个人一脸恐惧,站在原地不知所措。杀手很快找到了一个获胜的契机,他躲开刺来的草叉并抓住了它的长柄,施力上举挡住挥来的砍刀,然后弯刀横向切割,剖开了草叉恶棍的肚子。
那把全长只有两诺尺(一诺尺约合三十厘米)的弯刀,刀刃上闪起了一抹诡异的银蓝,这让威尔心生警惕,他知道那光亮代表着什么。这把弯刀是件附魔武器,威尔判断其上附加的应该是触发魔印。
在凯恩德尔的世界里,附魔师们为装备加持的魔印基本分为三类,它们分别是:触发魔印、蓄能魔印以及增强魔印。增强魔印最为常见,也最为实用,这类魔印附加在武器装备上会持续产生某种效果;蓄能魔印则会在武器装备上装载特定的法术,持有者可以通过精神意志来驱策魔印发动法术,因为是瞬发,而使用者根本不必拥有强大的精神力天赋,这类附魔物品的成本很高,所以价格也都十分昂贵;触发魔印则需要通过某种条件来激活,比如在受到攻击时发动一些法术,所以高级的触发魔印大多数都会用在防具饰品而非武器上。
草叉恶棍的哀嚎声似乎令同伴丧失了斗志,拿砍刀的恶棍想要转身逃跑,但一支弩箭精准地射中他的后心,起码他死的不算痛苦。
“那是我的猎物,狗娘养的!”弯刀杀手对短弩杀手骂道。
“有什么关系,不是还剩下一个么?”短弩杀手气愤地指了指那个早就开始掉头逃跑的最后一名恶棍,对同伴的辱骂十分不悦。
这个拎着十字镐的瘦削男子从一开始就没有参加战斗,眼见同伙在战斗中完全处于被屠杀方,更是让他坚定了转身逃离此地的念头。
弯刀杀手并没有去追那个懦夫,而是站在原地向他挥了一下刀。一道风刃从刀身上脱出,准确无误地击中了逃跑者。那道魔法风刃轻易地撕开了他的粗布衫和他腰背部黝黑结实的肌肉,可以明显听到他被击中时椎骨发出的破裂声,这一击对他造成了致命的创伤。
“下次别再抢我的猎物,要是我忍不住宰了你的话,可别怪我!”
抬手用武器指向正给短弩上箭的同伙丢出这句话之后,弯刀杀手悠然地走向受伤倒地的那个刀疤中年人。
“……混蛋,你们这样做,以为工会会对此不闻不问么?”刀疤中年人半跪在原地,脸上满是因疼痛而流出的汗水,他的声音颤抖着。
“工会才不会对你们这种未获得正式成员资格的废物感到介意。”弯刀杀手抓起中年人的头发,让他的喉咙暴露出来。
就在他正要下手的时候,用短弩的同伙向着不远处射了一箭,那里有个人影正向这边靠近,弩箭被什么给击断了,借着月光可以看到那是柄足有四诺尺(一诺尺约等于三十厘米)长的阔剑。
威尔知道要是自己再不现身,就很难弄清楚到底发生了什么事。只要留下那个刀疤中年人,一切都会水落石出。
“兄弟会的成员么?”弯刀杀手扔下了刀疤中年人,谨慎地望着不远处持剑而立的威尔,“我早就知道这五个唯利是图的市井流氓会将我们的行动透露给出钱的买家!”
就在昨天,弯刀杀手偷听到那五个恶棍私下的谈话,这几个人对他们这些杀手感到十分不满,其中有个家伙还建议把杀手们的行动计划卖给兄弟会的人,只是没想到,他们真的这么做了。也曾听闻这镇上有一名林田兄弟会的成员负责盯梢,现在他可以好好领教一下了。
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